Historie og traditioner i det franske Caribien

  • © Atout France/Patrice ThØbault

    © Atout France/Patrice ThØbault

Historie og traditioner i det franske Caribien


De første beboere på de caribiske øer var arawakerne, der oprindeligt kom fra Sydamerika. De blev udryddet af cariberindianerne. Disse havde ry for at være barske krigere og dygtige søfarere, og det var dem, Christoffer Columbus mødte, da han nåede Guadeloupe i 1493 og Martinique i 1502. De eneste levn fra den præcolumbianske tid findes i Roches Gravées (220 hulemalerier). Det forhistoriske museum for den amerikansk-indianske kultur på Guadeloupe beretter ligeledes om denne periode.De rekonstruerede plantager på Martinique og resterne af en slavelandsby på Guadeloupe vidner om den tid, hvor man indførte den såkaldte "code noir" (love for sorte) på Antillerne (1685).

Øernes økonomi afhang dengang af et specialiseret og intensivt landbrug i form af plantager, hvor man dyrkede sukkerrør, kaffe, kakaobønner og senere bananer.  I dag kan man besøge visse af de store gårde, der består af et traditionelt romdestilleri eller et typisk kreolsk hjem. De kreolske huse (kaldet "cases") er blevet et kendetegn for Antillerne og er en vigtig del af øernes kulturarv.

De lokale traditioner omfatter hovedsagelig musik og dans, der indgår som et fast element i indbyggernes liv. Af traditionelle kreolske danse kan nævnes "biguine", "zouk", "quadrille" og "gwo ka". Karnevalet, der afholdes i februar måned, er en stor begivenhed overalt i det franske Caribien. Man bør absolut ikke gå glip af de mange farvestrålende optog, musikken og de traditionelle rytmer og danse. Kapsejladsen Tour des Yoles på Martinique i starten af august er en enestående event. Det er et smukt syn at se disse lette både dyste, og det tiltrækker både indbyggere og turister. 

Saint-Martin er præget af fransk og hollandsk kultur, og det kommer til udtryk i livsstilen. Øen er desuden kendt i hele verden for sit pulserende natteliv. Vidste du det?Jul på MartiniqueJulen er en vigtig højtid på Martinique. Man har længe holdt katolsk jul på Martinique, og der arrangeres adskillige festligheder i hele december måned.  Under de såkaldte Chantés Noël samles man med familien eller vennerne for at synge og spille chacha og tibois (trommer) og dermed bebude Jesu fødsel.Kommuner og turistforeninger organiserer konkurrencer, hvor indbyggerne dyster om at være de mest originale til at oplyse deres huse. Julemarkederne spiller en vigtig rolle på Martinique. Her finder man diverse likører og stærke drikke såsom schrubb (appelsinlikør) og punch med kokosnød.