Historie og tradisjoner i det franske Karibia

  • © Atout France/Patrice Thibault

    © Atout France/Patrice Thibault

Historie og tradisjoner i det franske Karibia fr

Karibias aller første beboere, Arawakene, kom opprinnelig fra Sør-Amerika. De ble utryddet av indianerne fra Karibia, som var uovervinnelige i krig, og svært dyktige sjøfarere. Dette folket bodde på de karibiske øyene da Christopher Columbus kom dit for første gang i 1493 (til Guadeloupe), og i 1502 (til Martinique).

Det arkeologiske verneområdet «les Roches gravées» er fra denne precolumbiske epoken (ialt 220 hellerisninger). Det forhistoriske museum for den amerikansk-indianske kultur på Guadeloupe forteller om denne perioden. Rekonstitusjonen av plantasjene på øya Martinique og utgravingene i en slavelandsby på Guadeloupe minner oss om at ”le Code noir” (regelverk for de svarte slavene) ble innført på Antillene allerede i 1685.

Hele det økonomiske systemet var basert på spesialisert jordbruk i stor skala ; rørsukker, kaffe og kakao, som etterhvert har måttet vike plassen for bananproduksjonen. I dag kan man besøke enkelte av disse store eiendommene, hvor man kan ta en tur innom et romdestilleri eller en tradisjonell kreolsk bolig.

De små kreolske hyttene, som i årenes løp ble satt opp på øyene, er i senere tid blitt selve emblemet for Antillene.Musikk og dans står fast forankret i tradisjonene på Antillene, og er en naturlig del av livet på øyene. La bigouine, le zouk, le La biguine quadrille og Gwo Ka er tradisjonelle kreolske danser. I februar arrangeres et karneval som er en kulturell begivenhet av dimensjoner på alle øyene i det franske Karibia.

De fargesprakende opptogene og paradene, så tett forbundet med tradisjonell musikk og dans, er noe som man absolutt ikke bør gå glipp av. I begynnelsen av august går den store sportsbegivenheten Tour des Yoles av stabelen. Den arrangeres i Martinique og er en konkurranse uten sidestykke innen sjøsporten. De fargerike lettjollene som konkurrerer om førsteplassen er virkelig et skue for både fastboende og tilreisende.

På øya Saint-Martin finner man et miljø som er preget av både fransk og nederlandsk kultur, og nettopp på grunn av denne tosidige innvirkning på beboernes liv, og ikke minst på deres natteliv, har øya fått internasjonalt ry på seg for festing og uteliv. 

 

Visste du at...?

Jul på Martinique

Julen er et av årets høydepunkter på øya Martinique. Denne tradisjonelle religiøse høytiden er dypt forankret i øysamfunnet, og mange fester og arrangementer finner sted i desember. Sangtradisjonene ”Chantés Noël” er i utgangspunktet julesanger som ble sunget hjemme i de små stuene, og den dag i dag samles familie og venner for å synge hymner og lovsanger til Kristus, som kom til jorden.  Sangene synges til rytmen av tamburer og tibois (et rytmeinstrument som lages av et stykke uthult tre), og cha-cha-musikken høres overalt!  Turistbyråene og de kommunale instanser inviterer til konkurranse om hvem som har de penest opplyste husene i desember, og da gjelder det å være oppfinnsom! Julemarkedene har stor betydning på Martinique. Et bredt spekter av likører og forskjellige typer brennevin kan kjøpes på markedet; schrubb, appelsinlikør og kokospunsj mm.