Historia och traditioner i Franska Västindien

  • © Atout France/Patrice ThØbault

    © Atout France/Patrice ThØbault

  • Sockerrör

    © Giraud - CTIG

    Sockerrör

    © Giraud - CTIG

  • Murat väderkvarn (Marie-Galante)

    © Giraud - CTIG

    Murat väderkvarn (Marie-Galante)

    © Giraud - CTIG

Historia och traditioner i Franska Västindien gp

De första invånarna på de Karibiska öarna var arawakerna. De kom från Sydamerika men deras antal reducerades kraftigt av karibindianerna. Karibindianerna var stolta krigare och utmärkta sjöfarare som levde på de Karibiska öarna när Kristoffer Columbus landsteg där för första gången år 1493 (Guadeloupe) och år 1502 (Martinique). Från tiden före Columbus finns den arkeologiska platsen Roches gravées (220 exempel på indianernas folkkonst). Det indianska förhistoriska museet på Guadeloupe är också tillägnat denna epok.

Rekonstruerade plantager på Martinique eller utgrävningen av en slavby på Guadeloupe påminner om att det så kallade "code noir", ett dekret om slaveri, var i kraft på Antillerna från år 1685. Ekonomin har hela tiden vilat på ett specialiserat jordbruk i stor skala: sockerrör, kaffe och kakao, som sedermera har ersatts av bananer.

Idag kan man besöka vissa storjordbruk, och lära sig mer om exempelvis hantverksmässig romtillverkning eller hus av typiskt kreolsk typ. Den typiskt kreolska arkitekturen har skapat byggnader som blivit symboler för Antillernas historiska arv.

Antillernas traditioner grundar sig i första hand på musiken och dansen, som utgör en viktig del av livet för invånarna. Traditionella kreolska danser är biguine, zouk, kvadrilj och Gwo Ka.

Karnevalen, som äger rum i februari, är ett stort evenemang i hela Franska Västindien. Med sina korteger och processioner i sprakande färger och den traditionella musikens rytmer och danser är det ett evenemang som du absolut inte får missa!

I början av augusti äger Tour des Yoles rum på Martinique.  Detta helt unika evenemang är en tävling för lätta båtar som bjuder på ett storslaget skådespel för både besökare och invånare. 

På ön Saint-Martin har den kosmopolitiska franska och holländska livsstilen genomsyrat invånarnas liv och det pulserande nattlivet har fått internationellt rykte.

Visste du att...? 

Jul på Martinique

Julen är en av de viktigaste helgerna på Martinique. Den traditionella religiösa högtiden är djupt förankrad på Martinique och många festligheter anordnas under december månad. 

Under Chantés Noël samlas familj och vänner och sjunger gamla kärleksballader för att fira Jesu födelse till rytmen av tamburin, chacha och tibois (slaginstrument).

Tävlingar om bästa illuminering av hus organiseras av kommunernas turistföreningar och är ett tillfälle att visa originell kreativitet. Julprocessionerna har också en viktig plats bland Martiniques seder. En rik variation av likörer och annan alkohol kommer fram vid processionerna, t.ex. apelsinlikören schrubb och kokospunsch.