Paris: Engelsk guldalderkunst i fokus på Musée du Luxembourg

Fra Reynolds til Turner: Musée du Luxembourg i Paris slår i efteråret 2019 dørene op for en spændende udstilling dedikeret til engelsk kunst. I anledning af udstillingen har Tate Britain i London udlånt en perlerække af mesterværker, som kan opleves på det 6.arrondissements smukke museum, beliggende ved parken Jardin du Luxembourg fra d. 11. september 2019 til d. 16. februar 2020.

Den engelske guldalder havde sin storhedstid i sidste halvdel af 1700-tallet, og det er netop denne kunsthistoriske periode, man kan opleve.

Royal Academy of Arts grundlægges

George IIIs regeringstid havde afgørende betydning for britisk kunst, idet kongen lagde grundstenen til Royal Academy of Arts, hvor Joshua Reynolds (1723-1792) startede sin karriere og blev den første formand for akademiet. I denne historiske periode blev samtidens berømte portræt- og landskabsmaler Thomas Gainsborough (1727-1788) også en del af akademiets ledelse.

På hver sin måde var Reynolds og Gainsborough med til at revolutionere portrætkunsten med visuelle og intellektuelle greb, man ikke før havde set. Kunstnerne nærede stor respekt for de gamle mestre, men udviklede og gentænkte samtidig genren. Denne guldalder i engelsk kunst var i konstant bevægelse, og blev også båret frem af industrien, handelsaktører og den engelske konge.

Gennem et nærstudie af malerierne, den kongelige familie og datidens aktuelle personligheder sammenligner udstillingen således de to portrætmalere.

Fra den gamle til den nye generation: Gainsborough, Reynolds, Hopper, Beechey og Lawrence

Reynolds intellektuelle ambitioner konfliktede med Gainsboroughs ønske om at skabe en let og malerisk stil. De to kunstnere redefinerede den britiske kunst og opfordrede den unge generation til at nå nye højder. Således viser udstillingen også værker af kunstnere som John Hopper, William Beechey og Thomas Lawrence som både var de to mestres konkurrenter og lærlinge - dog uden at negligere de to grundlæggeres betydning.

Udstillingen går også i dybden med temaer knyttet til slægtsbånd og familie i portrætkunsten, hvor et nyt syn på barndommen trådte frem, der satte fokus på barnets uskyldighed . De forskellige stilarter ender dog med at modsige hinanden på tværs af udstillingen.

Den maleriske skuldring af hverdagen og livet på landet

Reynolds ekstraordinære portræt ”The Archers” sætter den vilde natur ind i en heroisk kontekst, der kredser om det britiske lederskab. Gainsborough, George Stubbs og George Morland fokuserer på det maleriske på tværs af billeder, der skildrer hverdagslivet, navnlig på landet.

Den engelske kolonimagts politiske og kommercielle udnyttelse af sine oversøiske territorier bidrog med betydelig kunstneriske fremgang, og således er en del af udstillingen viet til det britiske kongedømmes tilstedeværelse i Indien og Caribien.

Akvarellens formidable opsving

Sideløbende tager en anden del af udstillingen fat i akvarellens opblomstring, der bar mange kunstnere frem, idet denne kunstform imødekom en ny gruppe uprøvede kunstneres behov. Udstillingens sidste halvdel viser, hvordan kunstnere som Henri Fuseli, John Martin, P.J. De Loutherbourg og J.M.W. Turner gjorde sig frie af den figurative kunst og banede vejen for en ny måde at opfatte kunsten i sync med fantasien.

Her ligger Musée du Luxembourg i Paris