La Nouvelle Samaritaine i Paris: Det gamle stormagasin vækkes fra sin skønhedssøvn

Et af Paris’ mest utrolige projekter har været 15 år undervejs og involveret 280 franske virksomheder! Genopførselen af stormagasinet La Nouvelle Samaritaine er enestående i sin tro mod datidens ”grand magasin”, som man i Paris’ gadebillede for 150 år siden ikke kunne komme uden om. Ikke mindst på grund af sin rolle som et af Paris’ mest nyskabende steder. I dag har man bibeholdt elementer fra Art Deco samt Art Nouveau og sat stilarterne sammen med en futuristiske facade i glas. La Nouvelle Samaritaine lever i dén grad op til sit slogan : ”La Samaritaine, le Paris qu’on aime!” (Det Paris vi elsker, red.)

150 år efter sin grundlæggelse vil stormagasinet i foråret 2020 igen friste turister og parisere. La Nouvelle Samaritaine vil slå sine døre op i hjertet af Paris, og et omfattende renoveringsarbejde er gået forud for den storstilede genåbning. Det er luksusmode konglomeratet LVMH der står bag ”den gamle dames” makeover, og for at genskabe de unikke Art Deco-elementer har man allieret sig med Frankrigs dygtigste kunsthåndværkere med hver deres ”savoir-faire” (særlige specialer indenfor kunsthåndværk, red.) La Nouvelle Samaritaine bærer desuden den franske titel ”Monuments historiques.”

Forskellige kunstepoker i skøn forening

For at genskabe det gamle stormagasins smukke facade i Art Nouveau stil, har man gået 1800-tallets arkitekter i bedene. Arkitektfirmaet Sanaa har taget udfordringen op, og på Rue de Rivoli har firmaet skabt et resultat, som både arkitektonisk og teknisk er fantastisk. Ikke færre end 343 formede og screen trykte glaspaneler på 2,70 x 3,50 meter skaber en bølgende effekt, der fremstår som et slør rundt om bygningen. Denne poetiske effekt kommer også til udtryk i genspejlingen af himlen og de omkringliggende Haussmann-bygninger. Med lidt fantasi kan man også forestille sig Seinens glitrende vand spejle sig i facaden. Floden ligger nemlig et stenkast derfra…

Art Nouveau blomstrer op igen

Med sine farverige blomstermotiver er emaljepladerne, der smykker stormagasinets yderside, uden tvivl en af La Nouvelle Samaritaines trumfkort. Ved 1900-tallets begyndelse skabte den belgiske arkitekt Frantz Jourdain disse smukke og dekorative Art Déco-elementer, og med stor omsorg og forsigtige hænder har de gennemgået en grundig restaurering. Således er de smukke mønstre og farver vækket til live igen, efter de i årevis har været udviskede og blegnede. For at rekonstruere den dekorative ”mur” af blomster, der engang smøg sig om bygningen, har emaljøren Maria Da Coste lavet 25 nye plader som er identiske med de gamle: Et arbejde som krævede alt hendes ekspertise og ikke mindre end 15 dage og fire brændinger pr. plade!

Smedearbejdet restaureres

Under det 1000 kvm store glastag har det slangeformede smedearbejde, som pryder gelænderne og afsatserne mellem etagerne fået nyt liv. Edouard Schenck var designeren bag det flotte kunsthåndværk der målte 600 meter i længden og fangede øjet med sine gyldne kastanjeblade. Kunstsmedens arbejde er blevet restaureret af Atelier d’Oeuvres de Forge i Dordogne og for at genskabe den originale symmetri har man både forlænget og forkortet de forskellige dele. Derudover er forgyldninger blevet forbedret mens man har genskabt de dele, som helt manglede. Her er der virkelig tale om et svendestykke indenfor håndværkskunsten!

En exceptionel adresse

På Pont-Neuf siden af den ikoniske Art Deco-bygning åbner også et femstjernet Cheval Blanc-hotel, som er luksushotelkædens første hotel i byen. De 26 værelser og 46 suiter er designet til at giver gæsterne en fornemmelse af privatliv og hotellet byder også på fire restauranter og barer. En af de gastronomiske oplevelser er signeret af kokken Arnaud Donckele, og derudover byder hotellet på en spaoplevelse hos ”Dior Spa Cheval Blanc” samt en 30 meter lang svømmehal… den fantastiske udsigt over Paris samt de udvalgte kunstværker, møbler og farver sætter prikken over i’et. Midt imellem det historiske pust og den moderne tidsånd er hotellet, som Peter Marino står bag, først og fremmest en hyldet til evigt aktuelle Paris.

Halvandet århundrede med byggearbejde

Det hele begyndte i 1870, da Ernest Cognac grundlagde et lille varehus på hjørnet af Rue du Pont-Neuf og Rue de la Monnaie. Kort tid efter giftede han sig med Marie-Louise Jaÿ og parret fortsatte driften af ”Samar” sammen. Med mottoet ”En progrès constants” (”i konstant fremdrift”, red.) ekspanderede varehuset løbende i takt med at parret opkøbte nabohuse og involverede sig i store byggeprojekter. I stormagasinets velmagtsdage havde det nået en størrelse på 80.000 kvm!

I foråret 2020 vågner stormagasinet fra sin dvale i 70.000 renoverede eller nybyggede kvadratmeter med et varehus på 20.000 kvadratmeter som er forvaltet af DFS, et femstjernet hotel, kontorer, lejligheder og endda en børnehave!