24-timersracet i Le Mans : et legendarisk billøp

Et ekstremt løp som setter både mannskapenes og bilenes utholdenhet på prøve og innholder alle ingrendiensene som trengs for å skape dramatikk på den sportslige arenaen ; vi snakker om 24-timersracet i Le Mans.

For det første går løpet av stabelen på et helt unikt sted: Le Circuit de la Sarthe (Sarthe-banen) som er en av verdens lengste, deretter utspilles en intrige med gråt og latter hvor heltene i både positiv og negativ forstand kåres etter 24 timer. 24-timersløpet er verdens største utholdenhetsløp som hvert år siden 1923 skriver et nytt kapittel motorsporthistorie.

Opplegget for løpet er hvert år nøyaktig det samme ; presis klokken 15.00 lørdag ettermiddag senkes det franske trefargede flagget for å slippe løs feltet med de rundt seksti kanonkulene. Dermed er loddet kastet for dette legendariske løpet hvor de 2 pilotene i teamet avløser hverandre dag som natt.

Stress, minimalt med søvn og deltakere med alle sanser i beredskap bidrar garantert til et adrenalinkick av de store i denne konkurransen hvor utfordringen er såvel fysisk som teknisk og dette i en setting med øredøvende buldring fra brølende motorer.

Porsche, Audi, Ferrari, Toyota...

Løpet er sammen med filmfestivalen i Cannes, eventet som får mest mediaoppmerksomhet og dekkes av mer enn 2400 journalister fra mer enn 160 land. Her, med hele verdens øyne rettet mot seg, konkurrerer bilmerker som Porsche, Audi, Ferrari og Toyota om å vise flest hestekrefter.

Omtrent 260 000 tilskuere overværer forestillingen rundt la Sarthe-banen. Denne 13, 629 km lange selektive og raske banen, som er en hybrisd tracé, noe melom en tradisjonell bilbane og en vanlig vei som vi finner i byene, bidrar i seg selv til spenningen .

Hva gjør banen så spesiell ?

  • Gjennomsnittshastigheten ligger på 219 km/t

  • På den rette strekningen ved Hunaudières (6 km) kommer villdyrene opp i en hastighet av ...400 km/
    Enestående tilfelle, i traséen inngår en del av en riksvei og Bugatti-banen.

Her møtes fiffen

Dette stedet, nærmere bestemt byen Le Mans (Sarthe), (la ville du Mans), forvandles på en helg til et møtested for internasjonal jet-set som stimler sammen i paddocksene, blir førstesidestoff i blader og aviser, med mindre de sørger for å lage de store overskriftene selv...

Den amerikanske skuespilleren Paul Newman fikk selv sin sportslige storhetstid her (han hektet ned en andreplass bak rattet på en Porsche 935), mens Steve McQueen spilte i den berømte filmen Le Mans (1971). Av nyere dato kan nevnes Fabien Barthez, den emblematiske keeperen til det franske landslaget i 98 som debuterte her bak rattet på en Ferrari.

En begivenhetsrik uke

Selv om løpet begynner midt på dagen lørdag (og avsluttes til samme tid et døgn senere), vibrerer byen Le Mans hele den forutgående uken i påvente av dagen. Konserter, stands hvor publikum kan møte piloter, se veteranbilutstillinger, overvære offisielle testløp. Arrangørene i Automobile Club de l'Ouest kan det med å piske opp stemningen crescendo...

På den store dagen slippes hestekreftene løs uten begrensning og med de overraskelser som følger i kjølvannet av dette, fremragende prestasjoner, skuffelser og tragedier. Svette og tårer er en del av prisen det koster å få det enestående privilegium det er å delta i dette verdenskjente legendariske billøpet.


Praktisk information:

Du kan ta det moderne TGV-toget fra Paris (ekstern link) til Le Mans på litt over en time.

Se også hva du kan oppleve mer i byen Le Mans (ekstern link)

Her er Le Mans 

Gå enda lenger