Parfymeskaperen fra Grasse:”Dufter og planter har alltid interessert meg”

I 2002 grunnla Marc-Antoine Corticchiato sitt eget parfymehus, Parfum d’Empire.. Husets laboratorium ligger i Paris, men Marc-Antoines oppmerksomhet er rettet sørover mot byen Grasse og Den franske riviera. Hans hjemsted ligger i Sør-Frankrike og det er nettopp her han forsyner seg med naturlige produkter til duftene sine. To av parfymeoppskriftene fra Marc-Antoine Corticchiatos hånd vant prisen ”beste duft fra et nisjemerke” ved parfymens Oscar-show, Fifi Awards i 2015 og 2016. Møt parfymemesteren her!

Parfymeskaperne fra Grasse har nettopp blitt oppført på UNESCOs liste over immateriell kulturarv. Hvilken fantastisk anerkjennelse!

Marc-Antoine Corticchiato:” Denne anerkjennelsen er virkelig fortjent! I Grasse finnes det parfymeprodusenter hvor kunnskapene har gått i arv fra generasjon til generasjon. Her samles en unik viten om dyrking av parfymeplanter, prosessene de gjennomgår og fremstillingen av den ferdige parfymen. Med oppføringen på UNESCOs liste, kan Grasse gjøre krav på sin ekspertise og gjøre den til sitt varemerke. Og det med stor stolthet for alle de som viderefører parfymekunnskapen”.

Finnes det fremdeles lokalt dyrkede blomster i Grasse?

Marc-Antoine Corticchiato:” Ja selvfølgelig. Unge krefter har fått liv igjen i dyrkingen av blomster i Grasse. I dag dyrkes bl.a. den svært mørke rosen Rosa centifolia, sjasmin, fioler, iris, liljer, tuberoser og appelsinblomster. Når det er sagt, så er det riktig at størstedelen av blomstene kommer fra utlandet. I dag eier og driver parfymehusene i Grasse tusenvis av hektar dyrket mark i India, Marokko, Egypt, Indonesia og på Madagaskar. Som regel blir plantene tilberedt der hvor de dyrkes, med unntak av de artene som tåler transporten, nemlig røkelse, myrt, frø og tørkede blomster”.

Parfymene dine skapes i laboratoriet ditt i Paris. Hvilken rolle spiller Grasse i arbeidet ditt?

Marc-Antoine Corticchiato:”Grasse spiller en helt sentral rolle. I Grasse ligger noen av verdens beste parfymehus og de naturlige ingrediensene er av førsteklasses kvalitet. Utvalget er enormt. For å skape parfymer trenger man naturligvis råvarer av høy kvalitet. Men gode parfymer krever også at man har tilgang til de samme flotte ingrediensene år etter år. Og akkurat det har man i Grasse. Grasse-området er parfymens mekka!”.

Er parfymene utelukkende fremstilt av naturlige ingredienser?

Marc-Antoine Corticchiato:”Nei, slett ikke. Siden François Coty fra Korsika utviklet den moderne parfymeindustrien i det 21. århundret, har den bestått av ingredienser fra dyr, planteekstrakter og syntetiske molekyler. Molekylene kan finnes i naturen, f.eks. i vanilje eller mentol. Man skiller derved mellom molekyler som er naturens egne eller molekyler som er funnet opp av kjemikere i et laboratorium for å skape nye dufter. Alle parfymeskapere bruker molekyler for å utvikle parfymene sine.

Hvordan skaper du dine parfymer?

Marc-Antoine Corticchiato:”Å skape en parfyme er som å fortelle en historie med huden som scene. Når jeg skaper en ny parfyme, tar jeg ofte utgangspunkt i mitt eget liv og mine personlige opplevelser. Jeg har en bestemt parfymenote i hodet som jeg forsøker å uttrykke på en papirlapp. Jeg starter med parfymens ”skjelett”; dens primære ingredienser som gir meg en ide om parfymens ”sjel” og kilde til den primære duften. På samme måte som en komponist har en ny melodi i hodet, forsøker jeg å skrive ned notene. Deretter skriver jeg oppskriften inn på dataen min, og så går veien til laboratoriet”.

Kreves det mange forsøk for å finne frem til den endelige oppskriften?

Marc-Antoine Corticciato”Ja, hundrevis! Etter hvert forsøk på å skape parfymenotene blir oppskriften endret. Man lukter, man sammenligner og så starter man forfra igjen og igjen. Å skape en parfyme krever masse kjærlighet og refleksjon. Det er et kjempearbeid, og før den endelige duften er ferdig, blir den testet utallige ganger; i flakongen, på huden, alene og sammen med andre dufter. Ifølge hjerteforskere, utvikler parfymeskapere og ønologer spesielle hjernekapasiteter siden de bruker luktesansen sin på profesjonelt vis”.

Som parfymeskaper, er det mulig å arbeide helt uten planter?

Marc-Antoine Corticchiato:”Det finnes helt sikkert enkelte som ikke arbeider med planter, men det er ikke noe for meg! Før jeg startet parfymehuset mitt i 2002, jobbet jeg på et laboratorium med planteanalyse, hvor jeg undersøkte de forskjellige plantenes utvinningsmetoder. Jeg har også arbeidet med aromaterapi og jeg har ganske enkelt en spesiell følelse for plantenes særegne duft. Den interessen har jeg dyrket helt siden jeg var barn. Dufter og planter er det som interesserer meg, det jeg liker og som gir meg lyst til å stå opp hver morgen”.

Hvordan komme til Grasse på den franske rivieraen