Absint: Jurafjellenes grønne fe avslører sine hemmeligheter

Absintens historie er fascinerende. Likøren nøt stor popularitet på 1800-tallet, senere ble den forbudt og i dag gjenoppdages den på Pontarliers destillerier. Her løfter vi sløret for hemmelighetene bak Jurafjellenes ”grønne fe”.

Absint: de ville blomsters drikk

Før den blir til den gjenkjennelige grønne drikken, er absinten en plante med lange stengler som ender i gule blomster. Hvis man vil se plantene i deres naturlige habitat, skal man dra til absint-gården i landsbyen Granges-Narboz noen kilometer fra Pontarlier. Oppinnelig var stedet utelukkende en melkefarm, men i 2001 besluttet man seg for også å dyrke de kontroversielle plantene (havemalurt), hvis frø ikke hadde spiret på nesten et hundre år. Hos ”La Ferme de l’absinthe” kan man nå altså lære om alle de gamle håndverkshemmelighetene bak absintens tilblivelse.

La Ferme de l’absinthe (lenke på fransk) (ekstern link)

Et raffinert rituale

Når plantene er høstet, havner de i destillasjonskolbene. I disse store kobbertankene transformeres de og aromaene frigis. På destilleriet Guy i Pontarlier kan man komme inn og se, hvordan denne etappen av absintproduksjonen foregår. Det gamle destilleriet stammer fra 1890 og er regionens siste, som har beholdt sine historiske særpreg. Gjennom fire generasjoner har den samme familien drevet det, og her kan de 100 år gamle destillasjonskolbene beundres. I området har det gamle etablissementet i de seneste året fått selskap av nyankommne ildsjeler, som deler fascinasjonen av absinten. F.eks. har destilleriet Bourgeois sett dagens lys. Det ledes av Anne-Sophie og Arnaud, som produserer økologisk absint basert på planter dyrket i den lille landsbyen Arçon nær Pontarlier.

Guy destilleriet (ekstern link)

Distillerie Bourgeois - lenke på fransk (ekstern link)

Absint i kunstens tjeneste

Hos Maison de l’Absinthe (som kombinerer et museum med en bar, hage og eget kjøkken, red.) kan man utforske absintens historie gjennom plakater, kjøkkenredskaper, vakre gamle absintbeholdere i glass samt andre gamle objekter som alle forteller, hvordan absint gjennom tiden ble brukt på forskjellige måter. Absint var meget populært på begynnelsen av 1800-tallet, men ble senere beskyldt for å gjøre folk sinnssyke og som konsekvens av dette ble det forbudt i 1915. Man måtte vente helt til 2011 før produksjonen igjen ble lovlig, og i august 2019 oppnådde absinten fra Pontarlier til og med EU-merket IG (indication géographique). På rådhusmuseet i Pontarlier kan man få hele den turbulente historien.

Maison de l’Absinthe (ekstern link)

Musée municipal de Pontarlier (ekstern link)

Litt til de sultne

Pontarliers lokale kjøpmenn og produsenter er stolte av regionens spesialiteter, og en gåtur i hovedgaten i Pontarlier er opplagt, hvis man vil bli klokere på alle de måter Jurafjellenes sagnomspundne plante blir brukt. Hos Crèmerie Petite kan man f.eks. kjøpe en cremet ost med absint, hvor den bløte osten kombineres med smaksnoter av anis. Hos bakeren La Charmille kan man smake absinten i brødet, når ”absintens uke” (Absinthiades) løper av stabelen i september. Endelig parrer man hos bakeren Pfaadt den berømte drikken med sjokolade, mens dem med en svaghet for is kan pleie deres lille last hos Ehrard, som lager lekre iskaker med absint.

Crèmerie Petite - link på fransk (ekstern link)

Boulangerie La Charmille - link på fransk (ekstern link)

Boulangerie Pfaadt (ekstern link)

For ytterligere informasjon:

Planlegg turen til Jurafjellene (ekstern link)

Her ligger Jurafjellene 

Gå enda lenger