Ta fem minutter og lær alt om lavendelen fra Provence

Den smilende duften vekker minner om Provence og landskap som bader i sollys. I gamle dager plukket man lavendel i naturen, men i dag dyrkes planten kommersielt for fremstilling av parfyme, kosmetikk og aromaterapi. Vi innvier deg i noen av hemmelighetene bak de billedskjønne markene, som nærmest flommer over av lilla blomster.
Lavendel…

Man dyrker to forskjellige arter lavendel i Provence. Den mest berømte er uten tvil ekte lavendel, som også blir kalt fin lavendel. Den vokser vilt i hedelandskapet langs Middelhavet i mellom 600 og 1400 meters høyde. Denne lavendelens spesielle kjennetegn er mindre blomsterdusker og blomstrende aks. Den anvendes til produksjon av eterisk lavendelolje fra Haute-Provence og kommer fra områdene Vaucluse, Drôme, Alpes-de-Haute-Provence eller Hautes-Alpes, hvor den dyrkes i minst 800 meters høyde hvis den bærer labelen AOP. For å fremstille en liter eterisk olje trengs det hele 200 kg friske lavendelblomster!

…eller lavendin?

Den andre populære lavendelarten heter lavendin, og er en krysning mellom fin og bredbladet lavendel (en viltvoksende art). Den er mer hardfør og de avrundede duskene gir oss marker med disse velkjente svaiende blomstene som brer seg så langt øyet rekker i 200 til 1000 meters høyde. I 2016 dyrket man lavendin på omtrent 19500 hektar, noe som ga en årlig avling på 1380 tonn. (Kilde: FranceAgriMer)

Lavendel så langt øyet rekker

Valensole er hjemstedet for de trolig mest berømte lavendelmarkene, men det finnes mange andre vakre steder du også kan besøke! Fra Hautes-Alpes til Baronnies, fra Vercors til Lubéron, fra Drôme til Verdon, overalt kan man finne lavendelmarker som forvandler markene til levende malerier. Hjemmesiden Moove your Alps (link på fransk) (ekstern link) har laget en fortegnelse over lavendelruter som kan utforskes til fots, med motorsykkel eller bil, for dem som vil se livet gjennom et lilla filter, vandre rundt i markene eller besøke destilleriene. Her kommer noen forslag: markene og destilleriet Essentiel de Lavende i Claysayes i Drôme eller Lavendelmuseet i Coustellet i Lubéron.

Besøk Musée de la Lavende (ekstern link)

Besøk lavendeldestilleriet L’ESSENTIEL DE LAVENDE (ekstern link)

Allverdens gode egenskaper

Helt tilbake til antikken brukte romerne lavendel til bading og klesvask. Den velduftende planten har adskillig gode egenskaper; den er antiseptisk, beroligende og hælende. Den eteriske oljen gjør underverker ved kløe, og er perfekt til et avslappende karbad.

På kalenderen

Sommeren (fra slutten av juni til slutten av august) er den beste tiden for å beundre lavendelmarkene i fullt flor og nyte den milde duften i varmen. Innhøstingen starter som regel i siste halvdel av juli.

Varmt eller kaldt

Stort sett alle butikkene i området selger eterisk lavendelolje, og man kan også finne såper, duftfriskere, duftlys eller parfymer. Den uimotståelige duften har gitt planten en fremtredende plass i fremstillingen av parfyme og til og med i gastronomien. Har du f.eks. smakt honning eller is med lavendel?

En ny måte å flette lavendel på

I den landlige kommunen Baux-de-Provence i Bouches-du-Rhône gir Elsa Lenthal en ny vri på den gamle måten å flette lavendel-bouteilles på. Resultatet er en fargerik kunstgjenstand som vil spre en behagelig duft i skapene dine. En fin måte å ta med et lite stykke Provence hjem.

Besøk Elsa Lenthals hjemmeside (ekstern link)