Tour de France 2019: 7 reisemål gjennom Tourens etapper

Den 6. juli går startskuddet for den 106. utgaven av verdens største sykkelritt i Brussel. Allerede på den 3. etappen krysser rytterne og Tour-karavanen den fransk-belgiske grensen og resten av Touren tråkkes på franske veier helt til den endelige innspurten mot Champs-Elysées i Paris den 28. juli. I år går Touren fra Champagne til Alpene via Alsace, Pyreneene, Occitanie og Provence. 2019-utgaven byr på 3400 km, løfter om store sykkelprestasjoner og masse spenning. Bli med på Tourens etapper og opplev 7 helt forskjellige sider av Frankrike!

I Épernay og Reims skåles det i Champagne!

Det er selvfølgelig helt umulig å vite hvem som går av med seieren på den 3. etappen, for det skal nemlig tilbakelegges kilometervis med bratte stigninger i billedskjønne landskap før spurten mot målstreken i Champagne-regionens hovedby Épernay. Det som likevel er sikkert, er at byen mellom de vakre vinmarkene vil hylle vinneren med de mest utsøkte boblene. Stemningen vil utvilsomt være minst like sprudlende neste dag når den 4. etappen skytes i gang fra Reims. Hvis du vil lære litt om hemmeligheten bak tilvirkningen av de berømte boblene, har du nå anledning til å besøke en av områdets mange champagnekjellere. I landsbyen Boursault, litt vest for Épernay, finner man en familiedrevet vingård, hvor Charlotte og Hervé Le Gallais arrangerer spennende utflukter for vinturister. Hos Ruinart, regionens eldste champagneprodusent, kan man også få med seg en utstilling av husets mest eksklusive flasker 38 meter under jorden.

Store naturopplevelser i Vogesene og Alsace

På den 5. etappen fra Saint-Dié i Vogesene til Colmar i Alsace, skal Tourens ryttere kjempe seg tappert opp den fryktede stigningen opp til den fabelaktige borgen Haut-Kœnigsbourg. Derfra kan man nyte en unik utsikt over Alsace-sletten og Vogesene. I klart vær kan man til og med skimte Alpene og Mont Blanc i det fjerne. Neste dag krever maksimal konsentrasjon fra rytterne, for da skal fjellet Ballon d’Alsace beseires. De profesjonelle sykkelrytterne selvfølgelig ikke tid til å nyte utsikten til Vogesenes berømte naturområde, også kalt den blå linjen, og som tidligere utgjorde grensen mellom Frankrike og Tyskland. Men, som turist har man jo massevis av tid! Vi anbefaler at man finner frem turskoene og bestiger Grand Ballon d’Alsace eller utforsker området Front des Vosges, som ble en slagmark under 1.verdenskrig. Vakker natur, åpne vidder og spennende restauranter og gastronomi står på programmet i Alsace-Lorraine!

Sjarmerende Albi i hjertet av Occitanie

Før kursen settes mot Toulouse og Pyreneene, får Tour de France-troppen en velfortjent hviledag i byen Albi den 16. juli 2019. Byen har fått tilnavnet ”den røde by” og gjemmer på et usedvanlig vakkert bispesete som nå står oppført på UNESCO’s verdensarvliste, bl.a. takket være sin imponerende domkirke og den store festningsmuren. Men i hjertet av Occitanie, finnes det i tillegg massevis av andre nydelige steder, hvor man kan nyte livet i fulle drag. Hvis vi skal trekke frem ett, må det bli Château de Salettes, som ligger 30 km vest for Albi. Dette landstedet tilhørte tidligere familien Toulouse-Lautrec og ligger idyllisk til mellom de vakre vinmarkene. Stedet er i dag omgjort til et luksushotell med tilhørende spa og restaurant.

Mål kreftene dine med Pyreneene

Når feltet kommer til Pyreneene, er øyeblikket kommet hvor kreftene skal måles mot noen av Frankrikes høyeste fjell. Men, også langs veikanten når stemningen nye høyder! På veien fra Toulouse til Foix via Pau, Tarbes og Barèges, trenger virkelig rytterne positive tilrop og oppmuntringer; de skal nemlig hanskes med ikke mindre enn 9 fjelltopper, og deriblant det berømte fjellpasset Col du Tourmalet i 2115 meters høyde.

For dem som gjerne vil slippe vekk fra hverdagens kjas og mas og finne roen i naturen, er Pyreneene et virkelig godt ”tilfluktssted”. F.eks. anbefales ROC, ”Refuge out of the city”, en velbevart hemmelighet som ligger rundt 30 km fra Pau i hjertet av Ossau-dalen. Hvis det er en utfordring man er på jakt etter, er det bare å sette kursen mot Mont Canigou i de østlige Pyreneene. Derfra kan du nyte en suveren utsikt over Middelhavet i 2784 meters høyde. Fjellet kan bestiges både til fots eller på mountainbike...,

Nîmes, hvor antikken møter nåtiden

I 2019 vil Tour de France-feltet bruke hele 9 dager i Occitanie og i år vil det bli et spesielt fokus på byen Nîmes. Etter den 15. etappen kan rytterne se frem til en hviledag i den nydelige hovedbyen i departementet Gard. Den 16. etappen er en 177 km lang rundtur i området som rommer et utall av severdigheter fra antikken og både start og mål er i Nîmes. Dermed får man muligheten til å oppdage byens mange skatter, heriblant det splitter nye historiske museet ”Musée de la Romanité”, som ligger i en bemerkelsesverdig bygning designet av arkitekten Elisabeth de Portzamparc overfor byens 2000 år gamle romerske amfiteater.

På sykkel over akvedukten Pont du Gard i Provence

Denne steinkolossen på nesten 50 000 tonn med de elegante buene, er Frankrikes mest besøkte severdighet fra antikken. Monumentet står oppført på UNESCOs verdensarvliste og i 2019 har Tour de France valgt nettopp akvedukten som startsted for etappen den 24. juni. Vi håper og tror på at stedets skjønnhet vil inspirere rytterne til å prestere sitt ytterste på den 206 km lange etappen før målstreken passeres i Gap i departementet Hautes-Alpes.

Nyt den krystallklare luften i Alpene

Før de avgjørende etappene i Alpene, må feltet samle alt de har av krefter. Her, ved dette som er Tourens høydepunkt, er det ikke langt igjen til målet på Champs- Elysées i Paris, men først venter de franske Alpene med hele 6 bestigninger på over 2000 meter. Feltet skal bl.a. klare strabasene over Tourens høyeste punkt; Col de l’Iseran, som også er det høyeste veipasset i Frankrike.

Alpene rommer massevis av muligheter for spennende utflukter, samtidig med at man følger med på situasjonen i løpet. Hvorfor ikke oppsøke noen av områdets mange håndverkere som arbeider med alt fra lær, tre, stein eller leire?