La Samaritaine i Paris: Det gamla varuhuset väcks ur sin skönhetssömn

Det krävdes 15 år och 280 franska toppföretag för att slutföra ett av Paris mest otroliga byggprojekt! Ett enastående arbete som utförts med respekt för den pionjäranda som genomsyrar varuhuset, detta genuina parisiska monument med en arkitektur som är en blandning av Jugend och Art Déco och som nu har fått en futuristisk glasfasad. Och en slogan som passar perfekt för detta tempel för shopping och mode: ”La Samaritaine, le Paris qu’on aime!” – La Samaritaine, det Paris som vi älskar!

På grund av coronakrisen är öppningen av varuhuset La Samaritaine i Paris uppskjuten på obestämd tid. Man gläder sig dock åt att La Samaritaine återigen ska kunna locka turister och parisare, 150 år efter att det öppnade för första gången.

La Samaritaine har genomgått en förstklassig renovering ledd av LVMH-gruppen som är ägare till varuhuset. All erforderlig expertis (”savoir-faire”) anlitades för att ta ner, renovera och ibland återskapa identiska delar av en unik dekor som designats av stora namn inom Jugend och Art Déco och som är klassificerad som historiskt monument.

En blandning av epoker

Vid utformningen av den nya fasaden uppmanades arkitekterna att vara lika djärva som deras föregångare som skapade La Samaritaines legendariska Jugendfasader på 1800-talet. En utmaning som antogs av arkitektbyrån Sanaa som uppnådde ett fantastiskt tekniskt och arkitektoniskt resultat med den nya moderna fasaden på Rue de Rivoli. Inte mindre än 343 böjda och screentryckta glaspaneler på 2,70 m x 3,50 m bildar oregelbundna vågmönster som påminner om de lätta veckningarna i en böljande slöja. En poetisk inspiration som man återfinner i de skickligt uttänkta reflekteringarna i glaset där man kan se himlen, de haussmannska fasaderna och med lite fantasi speglingar av Seine som ligger precis bredvid.

Jugendfasaden blommar upp igen

Med sina livliga färger och blommönster är plattorna i emaljerad lava en av juvelerna på denna jugendbyggnad som designats av Frantz Jourdain kring 1900-talets början. Efter att plattorna tagits ner med stor omsorg och försiktighet har dessa genomgått en grundlig restaurering där man har återupplivat mönster och färger som bleknat eller varit täckta med beläggningar. För att kunna återställa hela denna unika fasadbeklädnad behövde man återskapa 25 plattor som inte gick att rädda, ett uppdrag som utfördes av emaljeraren Maria Da Costa som använde alla sina expertkunskaper för att göra exakta reproduktioner av dessa. Och hon fick lägga ner mycket tid, det krävdes 15 dagar och fyra bränningar för varje platta!

Restaurering av smidesarbeten

Under det enorma glastaket (1000 m2!) har de snäckformade smidesdetaljerna med förgyllda kastanjeblad som pryder balustrader och avsatser mellan våningarna fått nytt liv. Samtliga smidesarbeten på totalt 600 meter, designade av Edouard Schenck i äkta jugendstil, har restaurerats av Atelier d’Oeuvres de Forge i Dordogne. De olika delarna har förlängts eller förkortats för att återställda den ursprungliga symmetrin, man har återskapat delar som fattades och bättrat på förgyllningar. Här har proffshantverkarna verkligen gjort ett fantastiskt arbete!

En unik plats

På Pont-Neuf-sidan av den ikoniska Art Déco-byggnaden öppnar snart ett femstjärnigt hotell som är det första stadsbelägna hotellet i Cheval Blancs kollektion av lyxhotell. En unik plats uttänkt som en privat sfär med 26 rum och 46 sviter, fyra restauranger och barer varav en gourmetrestaurang som drivs av kocken Arnaud Donckele, ett Spa Dior Cheval Blanc, en stor pool på 30 meter och en scenisk utsikt över Paris. Inredningen med specialbeställda konstföremål och möbler och noggrant utvalda färger och material, designad av Peter Marino, är en blandning av historiskt arv och samtidshistoria och framförallt en bländande hyllning till ett sinnligt och evigt Paris.

Ett och ett halv sekel med byggarbeten

Det hela började 1870 när Ernest Cognacq grundade ett litet varuhus i hörnet av Rue du Pont-Neuf och Rue de la Monnaie. Kort därefter gifte han sig med Marie-Louise Jaÿ och paret drev sedan varuhuset tillsammans. Och man kan verkligen säga att de levde upp till sitt motto som var ”i ständig utveckling”. För med tiden fortsatte ”Samar” att expandera, med uppköp av angränsande byggnader och stora byggprojekt. På sin glans dagar uppgick detta ”frestelsens palats” till totalt 80 000 m2! Våren 2020 är det ett helt nytt Samaritaine som slår upp sina portar. 70 000 renoverade eller nybyggda kvadratmetrar med ett varuhus på 20 000 m2 som förvaltas av DFS, ett femstjärnigt hotell, kontor, bostäder och även ett dagis.