Opdag Frankrigs pilgrimsruter

Har du lyst og mod på at begive dig ud på en pilgrimsvandring og få den åndelige og fysiske oplevelse, som følger med? Så er Frankrig et godt sted at starte. Siden 1998 har de franske pilgrimsruter været at finde på UNESCOs liste over verdensarv. Før du finder vandrestaven frem, vil vi råde dig til at bruge lidt tid på at planlægge din færd - hvad enten den starter i Auvergne, Occitanien, Hauts-de-France eller i Normandiet.

Pilgrimmens udstyr

En rigtig "jacquet" (det franske kælenavn for en pilgrim, red.) med respekt for sig selv bør have en pilgrimsstav. Inspireret af Sankt Jakobs stav må den gerne være i træ med en knop i toppen. I dag findes der selvfølgelig mere moderne (og lettere) udgaver, men man kan stadig finde gammeldags stave i traditionelt håndværk.

Alle veje fører til Santiago de Compostella...eller næsten!

Når du har udstyret i orden, gælder det om at vælge din rute. I Frankrig findes der fire ruter, der alle fører til den hellige katedral i Spanien. Ruternes udgangspunkter er fire hellige steder: basilikaen Saint-Martin i Tours, basilikaen La Madeleine i Vézelay, katedralen Notre-Dame i Le Puy samt klosteret i Saint-Gilles-du-Gard. Disse fire ruter mødes ved grænsen til Spanien og bliver til én samlet rute, der fører til Santiago de Compostella.

Seværdigheder spredt over hele landet

Har du lyst til at tage en afstikker? Den franske del af pilgrimsruterne er anderledes end den meget lige og ensartede rute gennem Spanien. Du kan finde 80 monumenter, arkitektoniske værker og sideruter spredt over hele landet. Occitanien og Nouvelle-Aquitaine er de to regioner, der rummer de fleste seværdigheder, men man kan også følge i pilgrimmenes fodspor på Mont-Saint-Michel i Normandiet, i Saint-Jacques-tårnet i Paris eller ved at besøge domkirken i Amiens i Hauts-de-France.

Romansk eller gotisk?

Udover det åndelige aspekt giver pilgrimsruterne også et fint indblik i middelalderens arkitektur, ikke mindst takket være de mange kirker og klostre man kommer forbi. De der foretrækker den romanske stil vil især nyde et besøg til kirkerne Sainte-Foy i Conques, Notre-Dame-du-Port i Clermont-Ferrand eller basilikaen Saint-Sernin i Toulouse. Er man mere til gotikken, er domkirkerne i Amiens og Bourges fine eksempler på denne stil.

Mere eller mindre autentiske relikvier

En perlerække af relikvier kan findes langs pilgrimsruterne. Heriblandt Ligklædet i Cadouin-klosteret i Nouvelle-Aquitaine. Det blev betragtet som et helligt klæde, som skulle have dækket Jesu ansigt i graven, hvilket for alvor satte Cadouin-klosteret på landkortet. I 1934 faldt den hårde dom dog: klædet var i realiteten et stykke stof vævet i Egypten i det 11. århundrede, og det kan dermed ikke have rørt Jesu ansigt. I dag kan man se en kopi af klædet ved indgangen til klosteret.

Kodenavn: GR 65

Pilgrimsruterne kan bruges af alle vandrere, for det franske vandreforbund har afmærket mere end 5.500 km. ruter under den samlede betegnelse GR 65. Hovedruten er den såkaldte Via Podensis, også kendt som Puy-ruten, der starter i Genève og går gennem 13 franske departementer, før den når Saint-Jean-Pied-de-Port i baskerlandet. Denne ene rute byder på omkring 1.100 km. stier gennem afvekslende landskaber, fra de grønne schweiziske marker over vulkanlandskabet i Auvergne til Pyræneernes sneklædte bjergtoppe.

1998-2018: 20 års jubilæum

I 2018 fejrede de franske pilgrimsruter 20 års jubilæet for deres indlemmelse på UNESCOs liste over verdensarv. I denne anledning blev der arrangeret en lang række konferencer, koncerter, udflugter, udstillinger, forestillinger og workshops for børn. Men uanset hvornår du vælger at begive dig ud på din vandretur, så er der altid masser af muligheder for at opleve det smukke franske landskab og tilhørende verdensarv. Så grib din vandrestav og tag springet!