Parfumeskaberen fra Grasse: ”Dufte og planter har altid interesseret mig”

I 2002 grundlagde Marc-Antoine Corticchiato sit parfumehus Parfum d'empire. Husets laboratorie ligger i Paris, men Marc-Antoines opmærksomhed er rettet sydpå mod byen Grasse og den franske riviera. Det sydfranske er hans hjemstavn og her, han forsyner sig med naturlige produkter til sine parfumer. To af parfumeopskrifterne fra Marc-Antoine Corticchiatos hånd vandt i 2015 og 2016 prisen ”bedste duft fra et nichebrand” ved parfumens Oscar-show, Fifi Awards. Mød parfumemesteren her!

Parfumekundskaberne fra Grasse er netop blevet optaget på UNESCOs liste over verdens immateriel kulturarv. Hvilken fantastisk anerkendelse!

Marc-Antoine Corticchiato: ”Denne anerkendelse er virkelig fortjent! I Grasse findes der parfumehuse, hvis kundskaber i generationer er gået i arv. Her samles en unik viden om dyrkning af parfumeplanter, den transformation de gennemgår og skabelsen af den færdige parfume. Med UNESCOs optagelse kan Grasse gøre krav på sin ekspertise og gøre den til sit varemærke. Og dét med masser af stolthed for alle dem der viderefører parfumekundskaberne. ”

Findes der stadig lokalt dyrkede blomster i Grasse?

Marc-Antoine Corticchiato: ”Ja, selvfølgelig. Unge landmænd har genoplivet blomsterdykningen i Grasse. I dag dyrkes bl.a. den meget mørke rosesort Rosa centifolia, jasmin, violer, iris, liljer, tuberoser og orange-blomster. Når det er sagt, så er det rigtigt at størstedelen af blomsterne kommer fra udlandet. I dag ejer og driver Grasses parfumehuse tusindvis af hektar dyrkningsjord i Indien, Marokko, Egypten, Indonesien og på Madagascar. I størstedelen af tilfældene bliver planterne forarbejdet der, hvor de dyrkes – med undtagelse af dem, der kan klare transporten som røgelse, myrte, frø og tørrede blomster. ”

Dine parfumer bliver til i dit laboratorie i Paris. Hvilken rolle spiller Grasse i dit arbejde?

Marc-Antoine Corticchiato: ”Den spiller en helt central rolle. I Grasse ligger nogle af verdens bedste parfumehuse, hvis naturlige ingredienser er førsteklasses kvalitet. Udvalget er meget rigt. For at skabe parfumer har man naturligvis brug for råvarer af høj kvalitet. Men gode parfumer kræver også, at man kan få de samme gode ingredienser år efter år. Og dér kan man i Grasse. Grasse-egnen er parfumens mekka! ”

Er dine parfumer udelukkende fremstillet af naturlige ingredienser?

Marc-Antoine Corticchiato: ”Nej slet ikke. Siden Francois Coty fra Korsika udviklede den moderne parfumeindustri i det 21. århundrede, har den bestået af ingredienser fra dyr, plante-ekstrakter og syntetiske molekyler. Molekylerne kan findes i naturen, f.eks. i vanilje eller mentol. Man skelner derved mellem molekyler, som er identiske med naturen, eller molekyler der er opfundet af kemikere i laboratoriet for at skabe nye dufte. Alle parfumeskabere bruger molekyler til at udvikle deres parfumer.

Hvordan skaber du dine parfumer?

Marc-Antoine Corticchiato: ”At skabe en parfume er som at fortælle en historie med huden som scene. Når jeg laver en ny parfume, tager jeg ofte udgangspunk i mit eget liv og mine personlige oplevelser. Jeg har en bestemt parfumenote i hovedet, som jeg på et stykke papir prøver at forestille mig. Jeg begynder med parfumens ”skelet” – dens primære ingredienser, som giver mig en ide om dens ”sjæl” og kilde til dens primære duft. Ligesom når en komponist har et nyt stykke musik i hovedet, forsøger jeg at skrive noterne ned. Herefter skriver jeg opskriften ind på min computer, også tager jeg til laboratoriet. ”

Kræver det mange forsøg at finde frem til den endelige opskrift?

Marc-Antoine Corticchiato: ”Ja hundrede vis! Efter hvert forsøg med at skabe parfumenoterne, bliver opskriften modificeret. Man dufter, man sammenligner og så starter man forfra igen og igen. At skabe en parfume kræver meget kærlighed og refleksion. Det er et kæmpe arbejde, og før den endelige duft er færdig, bliver den testet mange gange: i flakonen, på huden, alene og sammen med andre dufte. Ifølge hjerteforskere udvikler parfumeskabere og ønologer særlige hjernekapaciteter, fordi de bruger deres lugtesans professionelt."

Men kan man som parfumeskaber ende med slet ikke at arbejde med planter?

Marc-Antoine Corticchiato: ”Der er helt sikkert nogle, der ikke arbejder med planter, men sådan er det ikke for mig! Før jeg startede mit parfumehus i 2002, arbejdede jeg på et laboratorie med planteanalyse, hvor jeg bl.a. undersøgte de forskellige planters udvindingsmetoder. Jeg har også arbejdet med aromaterapi – jeg har ganske enkelt en særlig fornemmelse for planters særegne duft. Den interesse har jeg dyrket, lige siden jeg var knægt. Dufte og planter er dét, der interesserer mig, det jeg godt kan lide og det der giver mig lyst til at stå ud af sengen om morgenen. ”

Hvordan du kommer til Grasse på den franske riviera