Fem ting du (måske) ikke vidste om D-dag i Normandiet

Utah, Omaha, Gold, Juno og Sword… kodeordene for de strande, hvor de tapre soldater gik i land i Normandiet den 6. juni 1944 tidligt om morgenen. France.fr. afslører her et par af hemmelighederne bag disse heltemodige bedrifter, der er blevet en del af den kollektive hukommelse om 2. Verdenskrig.

En faldskærmsudspringer på Utah Beach

Plage de la Madeleine, i dag bedre kendt under navnet Utah Beach, var oprindeligt ikke en af de allieredes landgangsstrande men blev tilføjet, fordi den lå tæt på havnen i Cherbourg og Sainte-Mère-Église. Landsbyens navn er i dag uløseligt forbundet med den amerikanske faldskærmsudspringer John Steele, der blev hængende i kirketårnet på vej nedad og som skildres i filmen ”Den længste dag”. Hans silhuet kan stadig ses i klokketårnet, hvor en dukke er blevet ophængt til hans ære og minde.

Knugende stilhed på Omaha Beach

Her er der stille som i graven. ”Blodige Omaha” bærer mindet om den tunge pris, den amerikanske hær måtte betale den 6. juni 1944. Stilheden bliver især til at føle på i Colleville-sur-Mer, der huser den amerikanske kirkegård med 9387 hvide kors opstillet i lange rækker i græsset, med den blå himmel og havet som baggrund. Her i den amerikanske enklave hyldes krigsdeltagerne fra 2.Verdenskrig på adskillige monumenter. Ved en sten af rosafarvet granit, rejst til ære for general Eisenhower, ligger en forseglet boks i græsplænen, som først må åbnes på 100-årsdagen for invasionen, d. 6. juni 2044, og afsløre indholdet af de dagbøger og depecher, der omhandlede landgangen.

Den amerikanske kirkegård i Colleville-sur-Mer. (Eksternt link)

Den canadiske strand på Juno Beach

På Juno Beach, også kaldet den canadiske strand, gik 9.000 engelske og 14.000 canadiske soldater i land. Blandt dem North Shore Regiment, en infanterihær fra Nouveau-Brunswick i Østcanada, som bestod af indbyggere fra Nova Scotia, altså efterkommere af de franske kolonister, som i 1600-tallet var taget til det nordamerikanske territorium. De befriede bl.a. landsbyen Saint-Aubin-sur-Mer, der hylder bedriften på den årlige sommerfestival "La semaine acadienne". Museet Juno Beach Center i Courseulles-sur-Mer giver en fin indføring i canadiernes engagement under landgangen og krigen.

Operation "Mulberry" på Gold Beach

Da de britiske tropper gik i land på Gold Beach om morgenen den 6. juni 1944, var det blot første etape af en større operation ved Arromanches. Under dæknavnet ”Mulberry” drejede det sig om intet mindre end anlæggelsen af en kunstig havn, der begyndte d. 7. juni overfor byen. På 100 dage fuldførte 400.000 soldater missionen ved at samle og anlægge Mulberry-havnen bestående af 4 millioner tons materiel. Museet i Arromanches, hvorfra der er udsyn til nogle af de sidste rester af det gigantiske anlæg, fortæller hele historien om missionen.

D-Day Museum Arromanches (Eksternt link)

Hos fjenden på Sword Beach

Havde tyskerne mon fået færten af et forestående angreb fra havet? Under alle omstændigheder var sikkerheden i området, og strækningen fra Nordnorge og helt ned til Sydfrankrig, blevet styrket med opførelsen af fæstningssystem Atlantvolden. I Ouistreham over for Sword Beach har man rekonstrueret den tidligere kommandocentral, og på fem etager kan man komme helt ind i fjendens lejr og se radiorummet, lazarettet, våbenkammeret m.m.

Museet Le Grand Bunker - Musée du Mur de l'Atlantique (Eksternt link)

For yderligere information:

Besøg Normandiet (Eksternt link)

Her ligger strandene, hvor de allierede gik i land på D-dag